Eine Geschichte von 2 Äpfeln: Baut Tim Cook auf dem Erbe von Steve Jobs auf oder kreiert er sein eigenes?

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Steve Jobs hatte eine einzigartige Vision für sein Unternehmen, seinen Computer und sogar seine Kunden. Seine Führung hat Apple zu dem Unternehmen gemacht, das es heute ist, und sein Nachfolger Tim Cook hat seine Lieferkettenkompetenz genutzt, um einen noch profitableren und erfolgreicheren Apple einzuführen. Jeder war ein CEO für seine Zeit. Cook würde Ihnen als erster sagen, dass er auf den Schultern eines Riesen stand.

Meine erste Begegnung mit einem Computer fand 1980 in einem Schulsaal der High School statt. Ein seltsames Leuchten ging durch die Fenster eines abgeschlossenen Raumes. Ich öffnete die Tür und entdeckte einen Apple II-Computer von Bell & Howell, auf dem ein Spiel namens Lemonade Stand ausgeführt wurde. Ich war süchtig. Ich wurde schnell ein Student der Computerprogrammierung und bekam einen Job in einem örtlichen Computergeschäft, wo ich mich daran erinnere, wie ich damals mit den neuen Macintosh-Computern gespielt habe. Als ich 1984 meinen Abschluss machte, erfuhr ich, dass bestimmte Universitäten ein besonderes Angebot für diesen neuen Mac hatten. Reporter hatten Apple-Mitbegründer Steve Jobs gefragt, wie normale Leute dieses Sonderangebot bekommen könnten. Seine Ein-Wort-Antwort? „Einschreiben.“

Ich habe mich eingeschrieben und an der Carnegie Mellon University Elektro- und Computertechnik studiert. Während meiner Zeit an der CMU machte Apple den dummen Schritt, Steve Jobs aus der Firma zu werfen, die er zusammen mit Steve Wozniak gegründet hatte. Dies stellte sich als Segen heraus, da Jobs in dieser Zeit NeXT (und Pixar) erstellte. Jobs besuchte die CMU, als er das Mach-Betriebssystem der Schule als Kernel seines neuen NeXT-Computers verwendete. Ich war einer von wenigen Leuten, die ihn an diesem Tag sprechen sahen. Ich erinnere mich, wie er seine Fliegerlederjacke auf einen Stuhl warf und sie zu Boden fiel. Ein Assistent fing an, es aufzuheben, und sagte nur: „Lass es.“ Er hatte wichtigere Dinge zu tun!

Ohne Jobs stand Apple bald vor dem Bankrott. Das Unternehmen hatte zu viele Produkte entwickelt und das Marketing war wenig inspirierend. Apple wurde wegen der nicht perfekten Handschrifterkennung seines tragbaren digitalen Assistenten Newton angeprangert (obwohl ich meinen liebte). Der Konkurrent Michael Dell schlug vor, Apple zu schließen, alles zu verkaufen und den Erlös an die Investoren zu übergeben. Stattdessen wandte sich Apple an Steve Jobs und erwarb NeXT, wodurch Jobs wieder in die Knie gezwungen wurde.

Jobs übernahm als CEO. Aufgrund der schwierigen finanziellen Lage von Apple schluckte er seinen Stolz und wandte sich trotz seiner historischen Rivalität mit Bill Gates an Microsoft. 1997 erschien Gates auf der MacWorld-Konferenz auf der großen Leinwand, um eine Investition von 150 Millionen US-Dollar in Apple anzukündigen und zu versprechen, Microsoft Office auf dem Mac verfügbar zu machen. Diese Rettungsleine gab Apple den nötigen Freiraum (und die nötige Finanzierung) und ermöglichte es Microsoft, sich als etwas anderes als ein böser Monopolist zu positionieren. Obwohl sie Konkurrenten waren, bewunderte Gates immer Jobs ‚Auge für Design.

Jobs musste sich immer noch mit einer chaotischen Produktlinie auseinandersetzen. Er stellte das Apple Newton- und Macintosh-Klonprogramm ein, mit dem das Betriebssystem an Hersteller wie Motorola lizenziert wurde. Er erkannte, dass es einen deutlichen Vorteil hatte, ausschließlich Hardware und Software zu besitzen, und war der Ansicht, dass Klone das Apple-Erlebnis beeinträchtigten. Apple war für „die Verrückten“, wie in der von ihm gestarteten Think Different-Werbekampagne beschrieben. Im Vergleich zu PCs wurden Macs zu einer vorhersehbaren, zuverlässigen und integrierten Plattform „für den Rest von uns“. Jobs vereinfachte die Produktlinie und legte die Formfaktoren für Laptops und Desktops mit einem Pro-Modell für jeden Artikel fest. Dies machte es viel einfacher, eine Kaufentscheidung zu treffen, da Sie nur entscheiden mussten, ob Sie ein tragbares oder stationäres Gerät benötigen und ob Sie die leistungsstarke, stark erweiterbare Version benötigen oder nicht.

Aber Jobs hat nicht alles weggeworfen, was er bei Apple gesehen hat. Er erkannte das Talent von Jony Ive, der sich als Designer abmühte. Jobs gab ihm Freiheit und Kontrolle, was zu vielen späteren Erfolgen von Apple führte.

Jobs übte sogar Vereinfachung in seinem persönlichen Leben. Es war bekannt, dass er das gleiche Outfit trug – einen schwarzen Rollkragenpullover, blaue Jeans und weiße New Balance-Turnschuhe. Er fuhr immer den gleichen silbernen Mercedes-Stil, um nicht offiziell ein Nummernschild bekommen zu müssen. (Es war auch bekannt, dass er auf dem Handicap-Platz parkte, und ich würde seinen Führungsstil niemandem empfehlen.) Jobs kam wegen seines Personenkultes mit viel davon. Er war sicherlich ein Genie. Kein Wunder, dass sein Tod nicht nur einen, sondern zwei biografische Filme hervorgebracht hat.

Ab 2004 und später im Jahr 2009 wählte Jobs Tim Cook, den damaligen Chief Operations Officer, aus, um das Unternehmen vorübergehend zu leiten, da die Gesundheit von Jobs nachließ. Cook wurde 2011 offiziell CEO, kurz bevor Jobs starb. Cook war ein so treuer Soldat, dass er angeblich angeboten hat, Leberspender für Jobs zu sein, aber Jobs lehnte ab.

Als COO hatte sich Cook bereits als Meister der Lieferkette bei Apple bewährt und nie versucht, der neue Steve Jobs zu sein. Sein ruhiges Auftreten bedeutete, dass er Mitarbeiter nicht beschimpfte, aber dennoch ein hohes Maß an Engagement und Fachwissen erwartete. Eine Geschichte erinnerte daran, wie eine Führungskraft in einem Treffen feststellte, dass eine Reise nach China erforderlich war. Cook sah zu ihm auf und fragte, warum er nicht schon in einem Flugzeug sei.

Unter Cook hat Apple beispiellose Erfolge erzielt und das Unternehmen für Umsatzmöglichkeiten positioniert, die nicht direkt mit den Upgrade-Zyklen von Computern und Telefonen verbunden sind.

Dank Jobs ‚Abkehr vom reinen Verkauf von Computern hat sich Cooks Apple dank des Kaufs von Beats im Jahr 2014 für 3 Milliarden US-Dollar, der Einführung der Apple Watch und der Einführung von Abonnementdiensten wie Apple Music und Apple TV Plus auf Lifestyle-Zubehör ausgeweitet. Cook hat Fehler wie die bei der Veröffentlichung noch nicht fertiggestellten Apple Maps anerkannt und in Verbesserungen investiert. Cook hat stark auf die Privatsphäre gesetzt und dies als Wettbewerbsvorteil angesehen, sehr zum Leidwesen des FBI. Als Apple zu einer der erfolgreichsten Institutionen der Welt wurde, wurde es zunehmend zum Ziel für Umweltschützer. Während Puristen niemals zufrieden sein mögen, hat er sich für das Recycling eingesetzt, und einige der neuesten Apple-Geräte bestehen teilweise aus recyceltem Aluminium. Während vor allem mit Auftragnehmern in Übersee noch viel zu tun ist, ist der neue Apple Campus in Cupertino ein sich selbst tragendes Wunder.

Unter dem Gesichtspunkt der Herstellung und des Lagerbestands hat sich Cook vom Fokus von Jobs auf Einfachheit entfernt. Es gibt überlappende Modelle von MacBooks, iPads und iPhones, die es schwierig machen zu wissen, welche die richtige Wahl ist. Es ist leicht zu sagen: „Steve Jobs hätte das nicht getan“, aber Jobs wollte das nicht als sein Vermächtnis. Er wusste, dass Disney nach dem Verlust von Walt Disney aufgrund solcher Einstellungen gelähmt war. Er wollte, dass Apple-Mitarbeiter das Richtige tun, nicht das, was Steve Jobs vielleicht gewollt hätte. Cook gab dies ausdrücklich an Apple-Mitarbeiter in einem der zahlreichen Denkmäler an Jobs weiter. „Zu seinen letzten Ratschlägen, die er für mich und für Sie alle hatte, gehörte, niemals zu fragen, was er tun würde. „Tu einfach, was richtig ist.“ Cook erinnert sich und verehrt Jobs, respektiert aber auch seine Verantwortung, ein unabhängiger Denker zu sein.

Jony Ives Reich wuchs unter Cook und umfasste schließlich sowohl Software als auch Hardware. Schließlich verschwand die Kopfhörerbuchse des iPhones unter Ives Lauf vollständig, da drahtlose Kopfhörer und Ohrhörer praktischer wurden. Apple war führend und hatte keine Angst davor, Technologie-Truthahn unter Cook zu eliminieren. Ive ist ein langjähriger Luxusuhrenkenner, und die Apple Watch war sein Meisterwerk. Es ist wirklich der kleinste Computer, den Apple jemals gebaut hat, und ich habe es geliebt, Produkte kleiner und dünner zu machen. Diese Betonung auf dünnere und zerbrechlichere iPhones führte jedoch zu Einbußen bei der Akkulaufzeit und Haltbarkeit. Bendgate und Antennagate waren das Ergebnis der Form über Funktion. Aufgrund der Designentscheidungen von Ive gibt es eine ganze Branche von Displayschutzfolien und robusten Gehäusen. Apple scheint mit dickeren Handys einverstanden zu sein, nachdem Ive seine eigene Designfirma geleitet hat.

In der Geschichte von Apple geht es darum, sich anzupassen und dabei den Weg zu weisen. Beide CEOs haben sich an die Bedürfnisse des Tages angepasst. Als Apple finanzielle Probleme hatte, vereinfachte Jobs die Produktlinie und bat seinen Rivalen um Hilfe. Jetzt, da Apple eines der erfolgreichsten Unternehmen der Welt ist, kann Cook in neue Märkte wie Unterhaltung und Bankgeschäfte expandieren. Unter Jobs war Apple einer der ersten, der neue Technologien wie die grafische Benutzeroberfläche, die Maus, 3,5-Zoll-Disketten und optische Discs einführte. Es war auch eines der ersten, das dieselben Technologien zugunsten neuerer Technologien wie Touchscreens und der Cloud abschaffte. Unter Cook war Apple führend, indem es Touch ID einführte und es dann durch Face ID ersetzte. Apple-Fans und Mitarbeiter mögen auf Steve Jobs zurückblicken, aber Jobs selbst plante, seine neuesten Produkte durch bessere zu ersetzen. Das gilt für das Unternehmen selbst. Jobs baute eine großartige Firma auf, die unter Cook noch besser wurde. Es ist schwer, mit ihrem Erfolg zu streiten. Jobs war der Mann, der Apple leitete, während er es tat, und Cook war der Mann, der es heute leitete.

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