Apples neue Strategie: Dienste können Geld verdienen, aber sie schaffen keine Fans

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Als ich vor neun Jahren anfing, über Apple zu schreiben, waren Artikel, die „den Anfang vom Ende für Apple“ signalisieren, bereits üblich. Um Mark Twain zu formulieren, wurden die Gerüchte über Apples Untergang stark übertrieben. In dieser Zeit wuchs Apple in astronomischem Tempo weiter und wurde zu einem der größten Unternehmen der Welt. In diesem Jahr hat Apple jedoch begonnen, einige Ritzen in der Rüstung zu zeigen. Im Januar verzeichnete Apple den ersten Umsatzrückgang in der Weihnachtszeit seit 2001 (in diesem Jahr wurde der Original-iPod veröffentlicht). Der Umsatzrückgang wurde fast vollständig durch Apples Cash-Cow, das iPhone, verursacht. Der iPhone-Umsatz ist seit mehreren Jahren unverändert, im ersten Quartal (Q1) von 2019 ging er jedoch im Jahresvergleich um 15 Prozent zurück. Es wird deutlich, dass das iPhone allein das Wachstum von Apple nicht Endlich ist es an der Zeit, die Frage zu stellen: Was ist die Post-iPhone-Strategie von Apple?

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Apples Veranstaltung am 25. März war anders als jede Ankündigung, die ich je gesehen habe. Hardware wurde überhaupt nicht erwähnt. Apple hatte seine neue Hardware, einschließlich neuer iPads und AirPods, ungewöhnlich in Pressemitteilungen in der Woche zuvor angekündigt. Stattdessen bekamen wir Prominente aus Hollywood, die für neue Shows werbten, eine Demo von Zeitschriften- und Spiele-Abonnementservices und eine Vorschau auf eine neue Kreditkarte. Wenn Sie zwischen den Zeilen lesen, war die Botschaft klar: „Willkommen beim neuen Apple.“ Die neue Strategie von Apple besteht darin, ein umfangreiches Angebot an Diensten aufzubauen und jeden iPhone-Kunden in einen wiederkehrenden Umsatz zu verwandeln.

In gewisser Weise ist es durchaus sinnvoll, dass Apple sich für Dienste eignet. Die Einnahmen aus den bestehenden Diensten von Apple (iTunes, App Store, Apple Music usw.) waren für Apple seit Jahren ein Lichtblick. Während der iPhone-Umsatz im ersten Quartal rückläufig war, stiegen die Dienstleistungen von Apple im Jahresvergleich um 19 Prozent. Darüber hinaus verfolgt Apple einen weit gereisten Weg für Tech-Unternehmen. Amazon hat vor langer Zeit seine Prime-Mitgliedschaft genutzt, um aus dem E-Commerce-Geschäft ein Abonnementgeschäft zu machen. Google bietet jetzt so viele Dienste an, dass es in Alphabet umbenannt werden musste. Tatsächlich ist Apple das einzige Fortune-50-Unternehmen, das hauptsächlich mit dem Verkauf von Unterhaltungselektronik Geld verdient. In der gleichen Gewinnmitteilung für das erste Quartal gab Tim Cook bekannt, dass Apple weltweit über 1,4 Milliarden aktive Geräte besitzt. Das ist eine atemberaubende Reichweite, die Apple kaum in den Genuss der Monetarisierung gerückt hat.

Apple hatte zwei einzigartige Wertversprechen für seine neuen Dienste. Die erste, die Apple seit Jahren nutzt – die Bequemlichkeit eines integrierten Ökosystems. In Ihrem iPhone ist bereits Apple Pay integriert. Warum fügen Sie nicht eine Apple-Kreditkarte hinzu? Ihr Apple TV verfügt bereits über eine TV-App. Was wäre, wenn wir zusätzliche Shows für Sie hinzugefügt hätten? Der zweite einzigartige Wertbeitrag, den Apple absteckte, war die Privatsphäre. Dies ist der Dreh- und Angelpunkt seiner Servicestrategie. Apples Hauptkonkurrent Google gibt die meisten seiner Dienste kostenlos aus. Sogar Android ist für Telefonhersteller kostenlos. Google tut dies alles, um die Daten seiner Kunden für eine effektivere Werbung für sie zu nutzen. Im Wesentlichen tauschen Personen, die die Google-Dienste (einschließlich Android) nutzen, ihre Privatsphäre für die Google-Dienste aus. Da Apple nicht im Werbegeschäft tätig ist, ist es in der einzigartigen Position, seinen Kunden Datenschutz auf eine Weise zu bieten, die nur wenige Tech-Unternehmen bieten. Im Wesentlichen lautet die Tonhöhe: „Sicher, Sie müssen für unsere Dienstleistungen bezahlen, aber Sie werden niemals Ihre Privatsphäre opfern müssen.“

Es ist bemerkenswert, dass Apples Wachstum in Folge mit der Veröffentlichung des iPod begann. Von Anfang an war die Erfolgsgeschichte von Apple an seine Fähigkeit gebunden, Produkte zu veröffentlichen, die die Industrie stören. In der Anfangszeit machte sich Apple mit Apple II und Mac einen Namen als eines der ersten Unternehmen, das PCs veröffentlichte. Die mit dem iPod begonnene Wachstumsserie setzte sich aufgrund der Veröffentlichung von iPhone und iPad fort. Das Erbe innovativer Produkte durch Apple ist nicht nur eines der größten Unternehmen der Welt, sondern auch die wertvollste Marke der Welt. Apple hat es geschafft, eine treue Fangemeinde von Kunden aufzubauen, die bereit sind, eine Prämie für ihre Produkte zu zahlen, wie es kein anderes Unternehmen jemals getan hat.

Als Analyst verstehe ich, warum Apple seine Einnahmequellen diversifiziert. Das Erhöhen des Lebensdauerwerts Ihrer Kunden ist ein Ziel, das jedes Unternehmen der Welt anstrebt. Aber als Kunde kann ich nicht anders, als mich zu fragen, ob Apple dabei seine Seele verkauft. Apples Pivot für Services ist wie ein Zugeständnis, dass es nicht mehr gewillt ist, auf seine Fähigkeit zu setzen, das nächste große Produkt zu veröffentlichen, das die Welt verändert. Ist Apples nächste große Sache, neue Wege zu finden, um seine Kunden um mehr Geld zu bitten?